کربن

یکی از مشهورترین و مهم ترین عناصر شیمیایی که در حال حاضر فقط 0.032 درصد از پوسته زمین را در بر می گیرد، کربن است. کربن یکی از مهم ترین ترکیبات سوخت هایی همچون زغال سنگ، نفت خام و گاز طبیعی است. همچنین در بسیاری از پلاستیک ها که از سوخت های کربنی ساخته می شوند، کربن یافت می شود.

علامت شیمیایی آن C است. کربن خالص به چهار شکل وجود دارد: 1) الماس 2) گرافیت 3) کربن های غیر متبلور یا نامنظم 4) فولرن ها. این چهار شکل، ساختارهای بلوری متفاوتی دارند، یعنی اتم های آن بطور متفاوتی در کنار هم قرار گرفته اند.

شکل های متنوع کربن بسته به ترتیب قرار گرفتن اتم هایشان از لحاظ سختی و استقامت و خواص دیگر با هم متفاوت هستند.

الماس یکی از سخت ترین و با ارزش ترین عناصر موجود در طبیعت است. الماس های طبیعی در سنگ های زیر پوسته زمین تشکیل می شوند. دما و فشار بالا در این ناحیه باعث می شود که اتم های کربن با چهار اتم دیگر کربن پیوند محکمی را تشکیل دهند و شکل بلوری به وجود آورند.