اورانیوم چیست؟

اورانیوم عنصری فلزی، رادیواکتیو و نقره ای است. این عنصر به صورت اکسید اورانیوم در نوعی اورانیت به نام پیچبلاند (Pitchblende) یافت می شود. اورانیوم در سال 1789 میلادی توسط مارتین کلاپروت (Martin Klaproth) – شیمیدان آلمانی – کشف شد. هانری بکرل (Henri Becquerel) – دانشمند فرانسوی – در سال 1896 میلادی ضمن آزمایش هایی که روی ترکیبات اورانیوم انجام می داد، متوجه شد که این عنصر دارای خاصیت رادیواکتیوی است.

اورانیوم فلزی براق و سفید رنگ است، ولی در مجاورت هوا تغییر رنگ می دهد و سیاه می شود. این فلز بسیار سنگین است؛ بطوریکه 0.028 متر مکعب آن حدود نیم تن وزن دارد. در گذشته از این ماده برای رنگ آمیزی ابریشم و ظروف چینی استفاده می شد.

اورانیوم طبیعی ترکیبی از دو ایزوتوپ 238 و 235 است. 99.27 درصد اورانیوم موجود در طبیعت، اورانیوم 238 و 0.72 درصد آن، اورانیوم 235 است.

این فلز به دلیل داشتن دو ویژگی منحصر به فرد، ماده ای بسیار گرانبها و با ارزش است. اولین ویژگی آن، داشتن خاصیت رادیواکتیوی است. اشعه رادیواکتیوی که از هسته اورانیوم خارج می شود، کاربردهای بسیاری دارد. از این اشعه در کشاورزی، صنایع، زیست شناسی و تحقیقات پزشکی استفاده می شود. ویژگی دیگر اورانیوم، انرژیی است که با شکافت هسته این ماده بدست می آید.

تبلیغات
انگلیسی را مانند آمریکایی ها صحبت کنید

دانشمندان در سال 1938 میلادی پی بردند که اورانیوم را می توان توسط ذرات نوترون بمباران کرد و هسته آن را شکافت. شکافت هسته ای روشی است که طی آن، هسته اتم اورانیوم 235 توسط ذرات نوترون بمباران شده، به دو قسمت تقسیم می شود؛ در نتیجه نیرو و گرمای بسیار زیادی آزاد می شود. در سال 1945 میلادی بمب اتمی (که با استفاده از همین روش ساخته شده بود) در جنگ جهانی دوم علیه کشور ژاپن مورد استفاده قرار گرفت. پس از آن، اورانیوم ارزش و اهمیت روز افزونی یافت.

امروزه از انرژی حاصل از شکافت هسته ای برای تولید انرژی الکتریکی استفاده می شود. جالب است بدانید که انرژی حاصل از یک کیلوگرم اورانیوم با انرژی حاصل از سه میلیون کیلوگرم زغال سنگ برابر است. به همین جهت از اورانیوم 235 به عنوان سوخت در راکتورهای هسته ای استفاده می شود. انرژیی که از شکافت هسته ای در راکتورهای اتمی بدست می آید، برای حرارت دادن آب و تبدیل آن به بخار مورد استفاده قرار می گیرد. این بخار، توربین ها را به حرکت در می آورد و موجب تولید الکتریسیته می شود.

از اورانیوم برای جذب اشعه ایکس و اشعه گاما نیز استفاده می شود. از اکسیدهای این عنصر می توان به عنوان کاتالیزور در برخی از فعل و انفعالات شیمیایی استفاده کرد. چهار میلیونیم از پوسته زمین را اورانیوم تشکیل داده است. ترکیبات اورانیوم در سنگ ها نیز یافت می شوند. سنگ پیچبلنده مهم ترین سنگ معدن اورانیوم است. ذخایر اورانیوم جهان بیشتر در انگلستان، هند و آفریقا یافت می شوند.

منابع

مقاله علمی و آموزشی «اورانیوم چیست؟»، نتیجه ی تحقیق و پژوهش، گردآوری، ترجمه و نگارش هیئت تحریریه علمی پورتال یو سی (شما می توانید) می باشد. در این راستا کتاب چرا، چطور، چگونه؟، نوشته ی دکتر سونیتا گوپتا و دکتر نینا آگراوال و ترجمه پریسا همایون روز و پریچهر همایون روز از موسسه نشر و تحقیقات ذکر، منتشر شده در تیر 1393 با شابک 978-964-307-221-6 به عنوان منبع اصلی مورد استفاده قرار گرفته است.

نمایش بیشتر

دیدگاهتان را بنویسید

نشانی ایمیل شما منتشر نخواهد شد. بخش‌های موردنیاز علامت‌گذاری شده‌اند *

مطالب مشابه

دکمه بازگشت به بالا